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The Open Group 开放流程自动化论坛 (O-PAF™ ) 总监Ed Harrington 访谈录

The Open Group 开放流程自动化论坛 (O-PAF™ ) 总监Ed Harrington 访谈录

2019年3月8日 77次 admin

两年前,30 家来自不同行业的公司首次相聚在旧金山,讨论为流程自动化创建开放标准的可能性。这些公司看似不相关,但却很快发现存在很多共性,并且都需要部署更灵活的制造解决方案。不久之后,在The Open Group的赞助下,他们成立了开放流程自动化论坛(OPAF),并着手开发一种标准,以解决当今制造商共同面临的流程自动化痛点。

 

2018 1 月,论坛发布了首个《业务指南》,并于一年后也就是20191 月发布了开放流程自动化标准–O-PAS™标准。我们最近有幸采访到了论坛总监Ed Harrington,并与其讨论了论坛近期开展的工作以及2019 年未来几个月的工作安排。下面是访谈笔录。

 

 

有些人可能还不太了解流程自动化,能否简单介绍一下?它与其他类型的制造自动化有何不同?

流程自动化主要面向连续流程制造或者批量加工,而不是离散制造。炼油就是一个很好的连续流程制造例子,制造商从原油入手,经过一系列化学转化之后获得柴油、汽油及其他化学品。离散制造通常生产汽车或电器等单样商品。

流程自动化的一个关键不同在于它“始终在线”,永不停歇。工厂停线就意味着利润断流,因此工厂保持连续运营至关重要,最好效率也能最大化。制造商非常反感导致工厂停运的一切事由,因为这将为组织带来直接收入损失。

油气以外的其他行业也是如此。例如制药公司,它们经历了从产品生产、包装到销售的整个过程。当然它自身也有独特的挑战,因为其中的许多环节都取决于上市的速度。此外,还有食品饮料行业,它们涉及大量的连续流程,苏打、啤酒、谷物和其他各种食品都是经过连续加工,从原材料转化而来的。

利用流程自动化技术的其他行业还包括造纸业(木材转化为纸制品)、发配电(化石燃料、热能或水能转化为能源)及采矿业。它们都必须连续不断地进行原料加工,从而将一种形式的资源转化为中间产品或最终产品。

由于这些流程是连续的,因此需要对其进行监控和控制。流程自动化技术“堆栈”通常会由某种类型的传感器(恒温器、流量计、振动检测器等)提供所需的信息,并最终根据传感器传输的结果实施相应的控制机制。如果出现“异常”,则会触发警报并采取纠正措施,比如调整流量,从而让流程恢复“正常”。

此外,安全性也是需要考虑的一个重要问题,特别是在某些行业细分中,因为发电厂、石化厂和炼油厂等类型的工厂正在成为网络安全攻击的目标。因此,您必须内置非常强大的安全措施,以持续确保设施安全。

 

OPAF 2018 年初发布了首个《业务指南》。能否谈一下论坛在此之后的工作情况?

我们在去年5 月份发布了一份概括性的《需求白皮书》,探讨了论坛需要解决的最终用户“痛点”,

并在6 月发布了首份《技术标准概述》。去年,我们大部分时间都在开发The Open Group 的初步标准O-PAS™标准1.0 版。该标准现在已经发布。O-PAS™标准1.0 版秉承制定“标准的标准”这一理念,着力发展互操作性,因而采用了ISA 62443 安全标准、OPC UA 通信规范和DMTF Redfish 系统管理接口。该标准可在The Open Group 图书馆中下载

 

OPAF 横跨多个垂直行业,超过了大多数The Open Group 论坛。为什么这么多的行业都希望创建一个通用的流程自动化开放标准?

这些不同的行业采用的设备和流程类型都大同小异,供应商数量也非常有限。每个行业都有一个完整的“堆栈”,他们会在最底层部署恒温器等设备(工厂不制造这些设备,只是使用它们提供的信号),并经过一系列处理后向独立的MRP(物料需求计划)系统提供信息。

问题是这些系统是专有的,并且不容易更换,当然也不是建立在异构的基础上。因此,即使您同时看上了一家供应商的基本控制系统和另一家的HMI(人机界面),也只能忍痛割爱。此外,不同供应商的创新技术也会在您这儿变得水火不容。

我们要做的是找到供应商堆栈中的逻辑点,打破这个链条并开发一组标准接口。我们不是要尝试重复这些供应商的任何IP,而是要开发适当的接口,让最终用户朝着“即插即用”的目标更近一步,而不是只被一家厂商拴住。

 

论坛目前有哪些行业加入?您期望2019年其他行业加入论坛吗?您是否正在积极招募其他行业的潜在会员?

当然,我们希望O-PAS 标准1.0 版的发布将会吸引大量会员加入!目前,我们的会员单位来自石油与天然气、石油化工、专用化学品、制药、造纸业、采矿和金属等行业。还有发配电和食品饮料这两个行业没有加入我们。我们正在积极开发这些领域,努力壮大会员队伍。

 

对于正在努力应对数字化转型的制造商而言,加入OPAF可为他们带来哪些好处?

目前我们正在该工具中为MRP 堆栈定义合适的接口点,并开发基于标准的方法,以支持对这些接口点进行互操作访问。以前面提到的HMI 为例,我们正在确定基础控制系统与HMI 之间的集成点,并通过对其抽象化来实现标准化实施。

但是有两点很关键:

  1. 在已经有适用标准的今天,我们的目的不是全盘重来,开发全新标准,而是采用并调整这些标准以满足必要的需求。我们正在制定“标准的标准”。
  2. 我们不开发与现有控制系统供应商相竞争的产品。我们希望为这些供应商提供机会,帮助他们发挥所长,开拓有增长空间的新市场。我们不会触动他们的知识产权。

安全性是我们关注的另一大问题。IT(信息技术)和OT(运营技术)的融合呈现了加速之势,这让一向非常封闭的OT 网络向IT 打开了大门。

过去,许多工厂和组织都通过隔离网闸来确保OT 安全性,因此OT 与外部没有任何交互。但是随着新通信技术(无线、TSN 等)以及云功能(如支持预测性维护和分析等)的出现,这些封闭的网络开始走向开放。因此,网络安全风险也显著增加。为了解决这个问题,我们正在努力将安全性集成到O-PAS 中,而不是事后再补救!

连接这些类型的系统显然有很多好处。连续流程制造商的云采用进程如何?

很难一概而论,大家的进度不尽相同。有些行业在数字化发展和网络安全风险管理方面积累了较成熟的经验,并且更加关注基于云的解决方案和投资;有些行业则刚开始考察云技术的优势。

 

2019 OPAF 将开展哪些重要工作?

首先,O-PAS标准1.0 版已经发布。接下来我们将举办互操作性研讨会,尽可能多地将供应商会员汇聚在一起,以确保他们的设备可以相互之间实现互操作性。这将有助于改进版本1.0 并证明其有效性。

我们目前正在努力汇编标准版本2.01.0 版侧重于互操作性,2.0 版将重点关注配置的可移植性。除此之外,我们还在努力研究其他领域,以帮助缓解已确定的最终用户痛点。我们正满怀热情,积极推进各项工作,力争每年发布一些重大成果。

 

您是否还计划为最终用户整理用例和发布指南?

随着O-PAS 版本1.0 的发布,我们也实施了一系列配套的项目。首先是采购指南。该指南将有助于最终用户组织及其系统集成商确定如何表达他们的需求。我们认为这类指南有其必要性,能够帮助行业参与者开创一片“美丽新世界”。

此外,我们还在制定合规性认证计划。当最终用户或系统集成商购买符合O-PAS 标准的产品时,它可确保购买者遵守标准规范。

 

对于OPAF目前正在开展的工作,您还有什么想补充的吗?

转眼间,我们开启这项工作已经两年了。期间我有幸受到了流程自动化领域中一些传奇人物的指教。为了这个标准化项目,大家并肩作战,齐心协力,在卓越的领导下朝着共同的目标前进。

衷心地感谢为此辛苦付出的所有人,没有你们,我们就不会取得今天的成就,也不会有继续前进的动力。

 

 

https://opengroupblog.files.wordpress.com/2019/03/ed-harrington2-copy.jpeg?w=250&h=340

Ed Harrington The Open Group 下设开放流程自动化论坛的主管。在加入The Open Group 之前,他管理着自己的咨询公司EPH Associates。他曾在Architecting the Enterprise 担任首席顾问,负责提供TOGAF® 及其他企业架构(EA) 科目培训和咨询服务;在EASOA 和模型驱动型架构咨询与软件开发公司Model Driven Solutions 担任执行副总裁兼首席运营官;在Nexor ICL 这两家英国公司担任多个职务,并拥有18 年的通用电气公司营销和财务管理经验。自2000年加入The Open Group 以来,Ed 一直积极参加各种活动,并担任The Open Group 多个论坛的主席(曾任建筑论坛副主席)。Ed 通过了TOGAF® 9 认证。